青パパイヤの脅威の栄養価と4つの健康効果〜母乳から抗ガンまで〜

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パパイヤの木

最近、いわゆるスーパーフードといって非常に健康効果の高い食べ物がいろいろ注目を浴びています。
女性には特に人気で、産前産後のママは子供の健康にも関わるとも相まってとても食べ物に気を使われる人が増えてきましたね。そもそも、産後のトラブルが多いのももちろんその一端ですが。

  • 産後から最近すぐに疲れてしまう。体がだるい。風邪を引きやすくなった
  • 母乳育児をしているけれど出が悪い
  • 母乳は良く出るけれど乳腺炎になりやすい

などなど、産後は体のトラブルが頻発する時期でもあります。そんな大変な産後の回復に良いとされるスーパーフードが青パパイヤです。

日本でパパイヤというと、多くの方がオレンジ色のこの果物をイメージするかと思います。フルーツとしてのパパイヤですね。稲沢バナナ園では,バナナの次に生産量の多いパパイヤですが、来園される皆さんも基本的には果物としてのイメージが強いようです。

完熟パパイヤ

しかし沖縄での生産量をみると分かるように、実はパパイヤの消費は熟したものとしてではなく、野菜としての青パパイヤの方が圧倒的に多かったりします。
⇓沖縄県の青パパイヤと熟したパパイヤの生産量(t)
沖縄のパパイヤ生産量比較

青パパイヤは昔から沖縄や台湾、タイ、ベトナムなどでは健康長寿の野菜として庭先に植えられ重宝されています。沖縄ではその健康効果から、【万寿瓜】なんていうすごい別名まであるほど!! 最近では西洋の研究機関も青パパイヤの健康効果に着目して、研究がどんどん進み、パパイヤはメディカルフルーツと呼ばれるようになっています。

では実際にどんな健康効果が期待されているのか?その脅威的な健康効果を見てみましょう!!

非常に豊富なビタミン・ミネラルを含む青パパイヤ

まず基本的な栄養価ですが、

  • ビタミンA
  • ビタミンC
  • ビタミンE
  • ビタミンB群
  • 葉酸
  • パントテン酸
  • カリウム
  • カルシウム
  • マグネシウム
  • 鉄分
  • 亜鉛

などの各種、人間に必要と言われる栄養素をほぼ持っている優れた野菜です。またそれ以外にも特筆すべきなのが酵素です。最近話題になっていますので酵素のことについては聞いたことがあるかもしれませんが、食物から酵素を摂取することで消化の負担を減らすことができます。どんな生野菜にも酵素は含まれていますが、パパイヤはパパイン酵素というタンパク質を強力に分解することができる酵素を持っています。非常にお腹に優しいですし、化粧品への利用もすすんでいます。

新鮮な青パパイヤは皮を少し傷つけると白い汁のようなものがでてきますが、これがパパイン酵素!!!お肌がツルツルになりますよ♪(ときどきこのパパインにカブれるというか、痒くなる人もいるようです。)

⇓パパイン酵素についての詳細⇓

パパインとは?強力な酵素活性と効果

それでは、具体的に青パパイヤにはどんな健康効果があるといわれれているか列挙してみます。あまりにもたくさんありますので、ある程度絞り込んでの紹介とさせていただきますね。

青パパイヤは免疫を活性化させる

免疫力の強化

イタリアの研究で、青パパイヤを食べると免疫グロブリンAが優位に活性化することが示されています。さらにすごいことはスーパーオキシドジスムターゼ(SOD)という人間の体の抗酸化を担う大切な酵素群も活性化されることが分かってきています。

ビタミンA,C,Eなどの抗酸化物質に加えて、体内の抗酸化酵素まで活性化させてしまうなんて、すごいですね!!

青パパイヤで腸もきれいに!

青パパイヤにはタンパク質を強力に分解してくれるパパイン酵素が含まれています。このパパインが腸に残ってしまっている未消化のタンパク質を分解し、便通をよくしてくれます。腸内をキレイにするためにも分解が必須なのです!
また青パパイヤを食べると腸の蠕動運動が活発化して便通をよくする働きも♪腸内をキレイにすることで上述の免疫への好影響もありますね!!

青パパイヤは母乳がでにくいママの救世主?!催乳効果

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青パパイヤは昔から東南アジアで授乳中の女性に食べられている野菜です。母乳の出が非常に良くなると言われているうえに、その豊富な栄養から美味しくて栄養価の高い母乳になるそうです。そしてこの母乳の出を良くする効果もパパイン酵素が関わっているようです。

出産のダメージを回復する効果も

青パパイヤが古くから出産後の母親に食べられている理由は母乳以外にも理由があります。それは出産という大仕事が終わって傷ついてしまった母体の回復を早めてくれるからです。消化を助け、人間の体の修復に必要なビタミン・ミネラルを豊富に含んでいるのです。
実際に青パパイヤを食べると母乳の出と深く関係のあるオキシトシンというホルモンが高まることが最近の研究で発見されました。

乳腺炎の予防にも

さらにさらには、青パパイヤは母乳の出を良くするだけでなく、母乳のつまりも予防してくれると言われています。乳腺炎になってしまったママさんは案外多いかもしれませんが、痛くて高熱が出て大変ですよね。。

ガンの予防

青パパイヤは非常に強力な抗酸化力を持っている食べ物です。この抗酸化力によってガンの予防効果が非常に高いのです。また抗癌作用となると実は青パパイヤの実だけでなくパパイヤリーフ(パパイヤの葉)のお茶が大注目中!!現代女性にはとても怖い病気となっている乳ガンの予防効果も非常に高いということでパパイヤは注目されています♪

その他にもエイズ予防・ダイエット効果・デトックス効果・PMS(月経前症候群)の改善・過敏性腸症候群の症状の緩和などとにかくたくさんの効果が期待されているのが青パパイヤです。

ラテックスアレルギー(ゴムのアレルギー)の人は気をつけて!

ここまで青パパイヤの完璧と言えるほどの健康効果の一部を列挙しましたが、気をつけたい点もあります。それはアレルギー。もしあながたゴムのアレルギーを持っているようでしたら、急に大量の青パパイヤを食べるのは控えましょう。もしかしてパパイヤにもアレルギーがあるかもしれないからです。
また何にでも言えることですが、体に良いから!と言って食べ過ぎたりそればかりになるのいけません。

過ぎたるは及ばざるが如し

食べ過ぎたりするのではなく、適量を継続的に食べるようにしたいですね!



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